10 comidas romanas antiguas intrigantes

En muchos sentidos, la antigua Roma fue el lugar de nacimiento de la cultura occidental moderna. Es fácil vernos reflejados en su cultura y costumbres, con su enfoque en la libertad y el estado de derecho. Sin embargo, en otras formas, la antigua Roma era más extraña de lo que podemos imaginar. Por un lado, su adicción a los deportes sedientos de sangre en los que murieron las personas rechazaría a la persona promedio de hoy.

La cocina romana antigua no es diferente. Algunas cosas, como el pan, el vino y las aceitunas, se usan ampliamente en la cocina occidental moderna de hoy, mientras que otras, como sus fuertes salsas a base de uva y pescado y los souffles salados, no estarían en los menús de los gourmet más experimentales. restaurantes En esta lista, estamos arrojando algo de luz sobre los hábitos gastronómicos de la antigua Roma.

10 La tríada mediterránea


En su corazón, la antigua comida romana fue construida sobre tres ingredientes: uvas, granos y aceitunas. Los estudiosos llaman a esto la "tríada mediterránea".[1] Las uvas se comían tal como eran, pero también podían convertirse en vinos de diferentes calidades, desde los vinos antiguos conservados para la élite hasta los más baratos. acetumo vinagre, que se usaba para cocinar pero también para una amplia variedad de otros propósitos, como extinguir incendios.

El grano era el alimento básico de todos, desde los más ricos hasta los más pobres. En hogares adinerados, el trigo se molería finamente y se hornearía en pan blanco pastoso o se convertiría en papilla de lujo con una variedad de otros ingredientes. Los más pobres de Roma tenían derecho a un dole de grano libre, que llevarían a un panadero que lo convertiría en pan o a la papilla en una olla con agua.

Las aceitunas eran esenciales para la vida diaria, como alimento, por supuesto, pero principalmente como aceite de oliva, que se usaba para todo, desde alimentar lámparas hasta lavarlas después del ejercicio. Sin estos tres ingredientes, la cocina romana no podría haber existido.

9 Garum

En el apogeo de su uso en el primer siglo dC, Garum Fue increíblemente popular. Con frecuencia se combinaba con vino, aceite, pimienta molida e incluso solo agua para hacer una variedad de diferentes salsas o bebidas que se podían consumir directamente o agregarse a otras comidas. Incluso el trabajador más escaso de dinero podría pagar Garum, mientras que los más avanzados Garum arruinaría incluso al rico terrateniente de clase media. Las fábricas dedicadas a su producción surgieron en todo el imperio y se dedicaron rutas comerciales dedicadas. Garum a sus alcances más lejanos. Pero que era Garum?

Salsa de pescado.[2]

Hoy en día no hay un equivalente directo en Occidente, aunque las salsas de pescado de Asia se acercan. Muy popular en su apogeo, se desvaneció con la caída de los romanos y se desvió de la cocina occidental.

Incluso los más simples Garum tomó mucho tiempo para hacer, aunque no era muy laborioso. Esencialmente, Garum se hizo mediante la colocación en capas de las entrañas de pescado destripado entre sal y hierbas aromáticas y especias. Dejados al sol durante meses, las entrañas de los peces se fermentarían en una pasta muy picante. La cantidad de sal era importante: muy poca sal, y el pescado se pudriría; demasiado, y el proceso de fermentación sería interrumpido. La mezcla se filtraría para producir la salsa de ámbar que adornaba las mesas de la cena romana desde el Medio Oriente hasta el Muro de Adriano. Cuando terminó el proceso de colada, la pasta que quedaba también se vendía como aditivo alimentario, aunque no era tan valiosa.

Porque Garum Básicamente estaba hecho de sal y los restos de la industria pesquera, simples Garum podría ser muy barato El mejor GarumSin embargo, se elaboró ​​a partir de tipos particulares de pescado y con combinaciones particulares de hierbas y especias, cuyas recetas eran secretos muy bien guardados. Según Plinio el Viejo, los mejores. Garum se hizo en las afueras de la actual Cartagena, sur de España, y se llamó Garum Sociorum.

8 Puls

El grano era el alimento básico de la dieta romana, y la comida más fácil de hacer de grano era pulso, o gachas. En su forma más básica, la papilla era simplemente grano hervido en agua hasta que el agua se reducía y el grano se ablandaba.[3] Luego se añadió sal si estaba disponible; a diferencia de las papillas modernas, las gachas romanas eran casi siempre un plato sabroso. Las gachas más lujosas, a veces conocidas como gachas púnicas, contendrían cosas como la miel, el queso y los huevos y podrían formar la base de una buena y abundante comida. La mejor papilla incluso tenía el lujo de agregar hierbas y especias.

En el ejército romano, la comida fue preparada en el contubernio nivel: la unidad de ocho hombres que marcharon, comieron y durmieron juntos. La responsabilidad de cocinar las comidas a menudo recaía en uno o dos hombres en la unidad. Y como la ración de cereales se distribuía cruda, los soldados solían hacerla en papillas, ya que era difícil encontrar tiempo en la apretada agenda de un soldado romano para hacer pan. Debido a esto, las gachas de avena eran estereotipadas como la comida de los pobres y del ejército, por lo que la clase más rica de los romanos la evitaba donde podía.

7 Panis Quadratus

Si la papilla era la comida romana más fácil de hacer, el pan era el más común, especialmente en los últimos años del imperio, cuando el pan de grano gratuito reemplazaba el pan de grano gratuito para los pobres. El pan se producía a escala industrial en grandes panaderías, y la forma estándar era la panis quadratus, un pan circular anotado a lo largo de la parte superior para formar ocho rebanadas.[4]

Las exploraciones arqueológicas en la ciudad romana de Pompeya han revelado ejemplos carbonizados de panis quadratus así como muchos frescos de pared que lo presentan en las panaderías. A juzgar por el registro arqueológico, panis quadratus era un alimento comúnmente consumido, al menos en entornos urbanos, donde muchas personas habrían estado comprando sus alimentos en lugar de cultivarlos y cocinarlos ellos mismos.

En cuanto a la receta, no estaba demasiado lejos de cómo se preparaba el pan hasta la era moderna: los panes más baratos habrían sido muy oscuros, mientras que los más caros habrían sido más ligeros, ya que se habrían elaborado con harina más fina. Debido a que la harina se molía en un molino de piedra o quern, los trozos de piedra habrían entrado en la mezcla y desgastado los dientes de la gente con el tiempo. Como siempre, las personas tenían que estar atentas a pan de baja calidad hecho de mala harina. En un esfuerzo por abordar esto, los panaderos tenían que sellar su pan con su propio identificador personal para que las autoridades pudieran rastrearlos si intentaban engañar a un cliente.

6 Posca

La vinificación era una industria gigante en la antigua Roma, y ​​como todas las industrias, producía residuos. En este caso, el principal producto de desecho fue el vino que se echó a perder o que no envejeció adecuadamente, convirtiéndose en vinagre o acetum. Sin embargo, los romanos fueron buenos para reutilizar sus desperdicios, y este vinagre fue usado para muchos usos. Fue utilizado principalmente para hacer posca, una bebida favorecida por las clases bajas y el ejército por su disponibilidad y precio barato.[5] En los círculos militares, se convirtió en una bebida tan estándar que el consumo de vino normal fue menospreciado o, en el caso de los ejércitos en el campo, se prohibió por completo.

Beber vinagre puede sonar desagradable, pero se puede hacer bastante apetitoso agregando algunos ingredientes. El más barato posca Parece haber sido una mezcla de vinagre, vino y agua, que debe haber sido un gusto adquirido en el mejor de los casos, pero era más seguro que beber agua pura. La posca de mayor calidad se hizo agregando miel y especias como el cilantro, que disimularía el sabor amargo y ácido del acetum.

5 Defrutum


Además de los vinos deteriorados y el vinagre que la industria vitivinícola romana producía inevitablemente, también estaban las pieles de uva sobrantes, los huesos y el pulso que no terminaron en el producto final. Los romanos nunca se desperdiciaron materiales potencialmente útiles y usaron estas sobras para hacer un edulcorante barato llamado defrutum (a veces escrito defritum).[6] Hay un cierto debate sobre la diferencia entre defrutum y sapa, que fueron ambas hechas con mosto de uva. Como la escritora Columella parece usar las palabras indistintamente, es posible que fueran la misma cosa.

Defrutum era básicamente un material barato que se podía agregar a las comidas para aumentarlas, dándoles sabor y calorías. Parece haber sido bastante similar a una mermelada o conserva de hoy en día: las recetas antiguas describen cómo agregar la mezcla a una sartén y cocinarla hasta que espese y se reduzca a la mitad o un tercio. La miel era un mejor edulcorante, pero también era más cara y solo se producía en ciertas regiones, mientras que el vino se hacía en casi todos los rincones del imperio romano. Y si bien puede que no haya sido el alimento más deseable, la papilla con mermelada de uva hubiera sido mucho más placentera que la papilla simple.

4 Silfio

En la antigua región que rodea a Cirene, una planta creció en la época romana que siempre tuvo una gran demanda. Esta planta, que se llamó silfio, fue buscada porque era altamente flexible. Era sabroso si se asaba, se hervía o se comía crudo.[7] Su savia, cuando estaba seca y rallada, era una gran adición a la mayoría de las comidas, y también se usaba para hacer perfume. Desempeñó un papel central en muchos tratamientos médicos a base de hierbas, especialmente para los "crecimientos del ano" y el tratamiento de las mordeduras de perros. Finalmente, y quizás lo más increíble, también parece haber sido tomado para "purgar el útero", o como una forma temprana de anticonceptivo.

Se convirtió en una parte clave de la cultura romana y griega, referenciada en poesía y literatura. Incluso apareció en el dorso de algunas monedas griegas. Cirene, por su parte, se hizo increíblemente rica gracias al comercio de silfio. Julio César también reconoció su valor, manteniendo 680 kilogramos (1,500 libras) en el tesoro nacional.

Sin embargo, la planta solo crecería en la región inmediatamente cercana a Cirene, y los muchos intentos de cultivarla fracasaron, incluso los liderados por el botánico griego Teofrasto. Tenía que ser recogido en la naturaleza. En períodos posteriores, los reyes de Cirene intentaron protegerla cercándola, pero no tuvieron éxito. A mediados del siglo I dC, casi había desaparecido. El último espécimen registrado, que apareció en algún momento entre el 54 y 68 dC, fue presentado al emperador Nerón como una curiosidad.

3 Moretum

Entonces, la dieta de un soldado o trabajador romano promedio era pan, avena y agua con vinagre. No hay mucho de qué emocionarse. Sin embargo, el poeta Virgilio escribe sobre un campesino campesino que prepara su desayuno en uno de sus poemas. Se hace un poco moretum, o ensalada de queso, que él come con un pan plano.[8]

La cocina romana era muy atrevida en sus sabores, y aunque los más pobres hubieran vivido de una dieta simple, incluso las salsas más baratas, como la de este poema, todavía estaban llenas de sabor. La ensalada de queso del granjero era básicamente una salsa de ajo. Fue hecho con queso de oveja o de cabra, perejil, rue, eneldo, cilantro, sal y vinagre, aceite de oliva y cuatro bulbos de ajo enteros, todos triturados hasta formar una pasta con mortero. La pasta se extendió luego sobre un pan plano, que a menudo se duplicaba como un plato en el mundo romano, uno que se podía comer.

Este tipo de comida era bastante común, y encontramos morteros y morteros dispersos por todo el mundo romano. Aunque el cilantro hubiera sido caro, el resto de los ingredientes no habría sido tan difícil de conseguir. La mayoría de los campesinos rurales tenían su propio jardín de hierbas, por lo que el arador habría obtenido su perejil, eneldo y ajo para nada, y el pan, la sal, el vinagre y el aceite de oliva eran, como ya hemos aprendido, los alimentos más comunes. en el mundo romano A pesar de que los alimentos más ricos y elaborados estaban reservados para la élite, incluso un campesino rural podía disfrutar de un desayuno relativamente sabroso a un costo mínimo.

2 Pátina

UNA pátina Era un plato romano similar a un souffle moderno. Puede ser dulce o salado, un postre o una comida principal, dependiendo de lo que se cocinó en ella. los pátina fue muy popular, al menos entre la élite romana: en el libro de recetas de Apicius De Re Coquinaria, hay 36 recetas diferentes para pátina, que contiene ingredientes de peras al pescado. Debido a que la cocina romana amaba combinar alimentos dulces y salados en el mismo plato, muchas de estas recetas parecen extrañas a nuestra paleta moderna, pero los huevos eran perfectos para la cocina romana, ya que pueden ser dulces o salados dependiendo de los ingredientes con los que se ponen. .

Los huevos fueron el ingrediente principal en una pátina, que se combinaron con los otros componentes en un tipo especial de olla que generalmente se colocaba directamente en las brasas de un incendio. Si el pátina se cocinó con la tapa puesta, resultaría más liviana y esponjosa, pero si la tapa se mantuviera cerrada, sería más pesada y crujiente. Como tal, era un alimento muy versátil que podía tomar muchas formas. Una de las recetas, para una "Patina de peras" (resultado en la foto de arriba), requiere el uso de nueve peras maduras, vino dulce, miel, aceite de oliva, pimientos agrietados, seis huevos, comino y salsa de pescado. Estos se mezclarían en una pasta y se cocinarían en la olla durante aproximadamente una hora hasta que se endureciera.[9]

1 Gustum De Praecoquis

Uno de los mejores ejemplos del gusto romano por platos que eran dulces y sabrosos al mismo tiempo también proviene de De Re Coquinaria. Gustum de praecoquis era un plato de iniciación que solo se habría servido en hogares romanos de élite, ya que las clases más bajas casi nunca comían comidas de varios platos. Este tipo de plato se usaría para impresionar a los huéspedes con los ingredientes a los que el anfitrión tuvo acceso y las habilidades de los cocineros que podían contratar.

Gustum de praecoquis Era, simplemente, albaricoques en salsa.[10] El cocinero herviría unos albaricoques en una sartén. Luego agregarían pimienta molida y menta, salsa de pescado, vino con pasas, vino y vinagre, junto con un poco de aceite de oliva. Una vez que el líquido se redujo a una salsa (y los albaricoques eran muy suaves, si no se disolvían en la salsa), el cocinero lo espolvorearía con más pimienta y lo serviría.

Este plato fue sin duda dulce y podría haberse servido como postre en lugar de un entrante. Pero la adición de pimienta, vinagre y salsa de pescado le habría dado un sabor fuerte, casi amargo.



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