10 datos sobre el movimiento de saneamiento occidental

Esperamos calles limpias y largas vidas en el mundo occidental desarrollado, donde los programas de atención médica y la prevención de enfermedades constituyen una industria próspera. Pero la infraestructura de salud pública es un desarrollo relativamente reciente en la sociedad moderna, nacido y criado en la espalda de algunos de los mejores ingenieros, investigadores y médicos que la historia ha conocido.

Aquí hay una lista que proporciona una visión general de los hechos y eventos que ocurrieron durante el movimiento de saneamiento occidental de los siglos XIX y XX. Puede agradecer este movimiento por el hecho de que no tiene que andar con dificultad a través de las heces para su taza de café de la mañana o el riesgo de contraer cólera cada vez que tome un vaso de agua.

10 La revolución industrial y el aumento de la población

El movimiento de saneamiento del siglo XIX llegó en un momento clave en la historia temprana de Estados Unidos y Europa. La limpieza y la salud de los residentes de la ciudad era bastante pobre. El saneamiento se convirtió cada vez más en un problema debido a dos factores: la Revolución Industrial y la inmigración. La revolución industrial comenzó en Gran Bretaña debido a la abundancia de carbón y las ideologías cambiantes sobre la economía. La riqueza y los viajes aumentarían, y como resultado, muchas personas emigrarían a las grandes ciudades de Gran Bretaña y los Estados Unidos en busca de trabajo y riqueza.

En los Estados Unidos, la población en las áreas urbanas del país aumentó de alrededor de 1.8 millones a más de 54 millones entre 1840 y 1920. Como resultado, los desechos se acumularían, tanto en la suciedad humana como en los desechos industriales, y Inicialmente no se realizará un esfuerzo público organizado para preservar la salud de las personas.[1]

9 Reforma de la prisión de John Howard

John Howard era un filántropo dedicado desde mediados hasta finales del siglo XVIII, y su mayor contribución fue su defensa de la reforma penitenciaria y las mejoras en el saneamiento y la salud pública en general. Howard se convirtió en el sheriff de Bedfordshire en 1773. Supervisando la cárcel del condado, observó las horribles condiciones de las instalaciones y sus prisioneros. Se esperaba que los prisioneros ingleses pagaran todos sus elementos esenciales. Los más pobres de ellos no podían comprar productos básicos como alimentos, ropa de cama y ropa. Se esperaba que los presos pagaran a sus carceleros al ser liberados, de modo que aquellos que no podían pagarlos permanecerían en la cárcel mucho tiempo después de que terminara su sentencia.

El informe de Howard destacó las condiciones insalubres de las cárceles que visitó. Escribió tres ediciones a su libro sobre el tema, El estado de las prisiones en Inglaterra y Gales, y su franco recuerdo de los hechos le dio suficiente crédito a sus palabras para evitar cualquier problema con las autoridades de Inglaterra y Gales. El consejo de Howard sobre mejoras establecería el estándar para lo que abogaría el movimiento sanitario. Sus pedidos de atención médica adecuada y alojamiento limpio, independientemente del estado económico, y otras sugerencias fuera de las condiciones sanitarias, estimularon el movimiento en el ojo público por primera vez.[2]

8 Cuarentena


La cuarentena de los enfermos y otros enfermos se convirtió en una práctica común en el siglo XIX, aunque la implementación de esta táctica fue esporádica. En los Estados Unidos, la participación federal en la forma de legislación aprobada por el Congreso solo se produjo en 1878 después de los brotes de fiebre amarilla.[3] Las ciudades portuarias con muchos barcos de comercio e inmigración fueron áreas en los EE. UU. Que implementaron los consejos de cuarentena, los hospitales generales voluntarios y los centros de salud comunitarios con mayor fervor.

En 1808, la Junta de Salud de Boston ordenó que los barcos que venían de ciertos puestos tropicales como el Mediterráneo y el Caribe tuvieran que ponerse en cuarentena durante tres días o hasta que hubieran transcurrido 25 días desde que salieron de puerto, lo que ocurriera después, antes de que la tripulación y la carga pudieran integrarse. con la sociedad. Estas acciones públicas planificadas contra enfermedades como el cólera y la viruela fueron las primeras de su tipo y allanaron el camino para futuros intentos enfocados de mantener estas enfermedades a raya.

7 Edwin Chadwick y la teoría de Miasma

Lo más irónico del movimiento sanitario occidental fue la gente que lo vendió. Hubo dos teorías opuestas acerca de cómo se propagan las enfermedades: la teoría de los gérmenes y la teoría del miasma (también conocida como la teoría anticontagionista), las cuales tuvieron su justa proporción de creyentes. La teoría de los gérmenes, que actualmente aceptamos, establece que ciertas enfermedades ingresan al cuerpo como microorganismos invisibles a simple vista. La teoría del miasma afirmaba que la exposición al medio ambiente, a causa de las aguas residuales, los gases nocivos y, sobre todo, el saneamiento deficiente, causaba las enfermedades que nos rodeaban. La teoría del miasma resultaría ser falsa, pero el efecto que tuvo en el despertar sanitario es asombroso.

Edwin Chadwick, uno de los mayores defensores de la teoría del miasma y uno de los reformadores sanitarios más influyentes de su tiempo, fue Edwin Chadwick. Chadwick hizo campaña para la aprobación de la Ley de salud pública de 1848, una ley que reflejaba la mayoría de los argumentos que Chadwick había escrito años antes en Informe general sobre la condición sanitaria de la población trabajadora de Gran Bretaña. Chadwick estaba seguro de que si mejorábamos la salud de los pobres, tendría un efecto positivo en la economía del país, ya que menos personas tendrían que buscar un alivio pobre para los familiares enfermos y moribundos. Las mejoras, tales como mejores sistemas de drenaje para las alcantarillas, agua potable limpia y un oficial médico designado para cada ciudad se enumeraron en la ley, pero una limitación en el dinero y la influencia disminuyó su eficacia para lograr un cambio duradero.[4]

Irónicamente, incluso si las creencias de Chadwick sobre las enfermedades fueran refutadas, todavía afectaron positivamente a la sociedad al impulsar la conciencia de la salud pública y los sistemas de los que nos beneficiamos hoy.

6 John snow y el brote de cólera

John Snow fue un firme oponente de Edwin Chadwick en el campo de batalla de la teoría de las enfermedades del siglo XIX. Snow fue el médico de la reina Victoria, y el teórico de los gérmenes determinó la fuente de un brote de cólera, una enfermedad intestinal que causó estragos en Inglaterra. Snow se mostró escéptica ante la idea de que el cólera entraba en el cuerpo a través del aire, en lugar de creer que se debía a la contaminación del agua que bebían los enfermos. En la década de 1800, los sistemas de alcantarillado aún no se habían estandarizado, por lo que las personas tendrían que recolectar su agua potable y de baño de las bombas o pozos de la comunidad mientras vertían los desechos en el río Támesis o en los pozos llamados pozos negros. Snow sospechó que los desechos de estas áreas se estaban filtrando en el agua potable, pero no pudo probárselo a otros científicos de la época hasta un brote de cólera en 1854.

El brote comenzó en el suburbio de Soho, donde Snow vivió en ese momento. Snow escribió sobre la epidemia: "A menos de 250 metros del lugar donde Cambridge Street se une a Broad Street, hubo más de 500 ataques fatales de cólera en 10 días. Tan pronto como llegué a conocer la situación y el alcance de esta irrupción [sic] "De cólera, sospeché que había alguna contaminación del agua de la muy frecuentada bomba de calle en Broad Street".[5] Así que Snow documentó dónde vivían los que habían contraído el cólera y comparó sus ubicaciones con las diferentes bombas de agua en el suburbio dibujando su propio mapa. Finalmente, identificó la bomba de agua en Broad Street como la fuente de la contaminación.

El mapa de Snow ayudó a ser pionero en el campo de la epidemiología, una rama de la medicina centrada en cómo se distribuyen las enfermedades y cómo se pueden controlar y controlar. La mayoría de los teóricos del miasma, incluido Chadwick, no estaban convencidos de que sus creencias fueran falsas por la investigación de Snow. Pero independientemente de las convicciones personales de Snow, ambos lados del debate sobre la enfermedad tomaron sus hallazgos como evidencia de que el saneamiento adecuado de la ciudad debía ser una prioridad para evitar brotes de enfermedades en el futuro.

5 La encuesta sanitaria de Nueva York

Centrándose de nuevo en los Estados Unidos, la ciudad de Nueva York era un basurero. El estiércol se sentaba en las calles, y humos nocivos llenaban el aire. Se estima que más de 200,000 casos de enfermedades prevenibles por completo causadas por una Junta de Salud ineficaz ocurrieron cada año. En 1850, Lemuel Shattuck escribiría un plan para un nuevo programa de salud pública en los Estados Unidos basado en la teoría del miasma. De las 50 sugerencias que propuso Shattuck, más de la mitad se convertirían en prácticas universalmente aceptadas en los tiempos modernos.

En 1865, más de una década después del informe de Shattuck, el Consejo Especial de Higiene y Salud Pública de la Asociación asignaría un grupo de inspectores para realizar una encuesta en toda la ciudad de los 31 distritos de Nueva York.[6] La encuesta en cuestión tenía nueve páginas, y al final del programa, 17 volúmenes de revisión conducirían a la promulgación de la Ley de Salud Metropolitana de 1866. A lo largo del próximo siglo seguirán muchas revisiones de los códigos de salud de Nueva York, pero esta encuesta continuará siendo la base de todas las leyes de salud pública a partir de este momento.

4 Diseño del sistema de aguas residuales de Chesbrough

Al oeste, Chicago también se encontraba en medio de una crisis de salud después de un brote feroz de infecciones intestinales e intestinales. Desafortunadamente, el sistema de eliminación de desechos de Chicago era similar a la situación que John Snow había enfrentado en Soho. Las aguas residuales vertidas en el río Chicago se habían dispersado en el lago Michigan, la principal fuente de agua de Chicago. Además, debido a lo cerca que estaba el agua de la que estaban llegando a la tierra, los peces pequeños serían absorbidos regularmente por el desagüe y expulsados ​​de los grifos de agua. Los residentes bromeaban sobre el agua y decían: "Cuando abrías el agua, ¡tenías sopa!"[7]

Ellis S. Chesbrough había comenzado a trabajar como un hombre de la cadena en una encuesta de ferrocarriles cuando tenía solo 13 años, y se había perdido parte de su educación. Independientemente de su falta de educación, la carrera de Chesbrough como ingeniero floreció hasta que finalmente fue contratado como ingeniero jefe de Boston Water Works en 1846. Construyó muchas de las estructuras relacionadas con el agua más importantes de Boston, como Brookline Reservoir, que suministraba agua. a cada residente en Boston.

Más tarde, después de dejar Boston para Chicago, Chesbrough se convirtió en ingeniero de la Junta de Comisionados de Alcantarillado de Chicago. Se le encomendó dar a la ciudad el primer sistema de alcantarillado integral en todo el país. Después de estudiar varios de los mejores sistemas de alcantarillado de Europa, Chesbrough primero construyó una cuna de agua, que es una estructura similar a una embarcación que recoge agua del fondo de los lagos y la envía a estaciones de bombeo en la costa. A continuación, Chesbrough decidió que el drenaje estaba siendo obstaculizado porque la ciudad misma estaba demasiado cerca del suelo para que sus nuevas alcantarillas pudieran caber. Entonces, en una hazaña famosa entre los ingenieros civiles y todo Chicago, Chesbrough hizo que la ciudad se levantara a unos 3 metros (10 pies) del suelo. Al levantar los edificios utilizando tornillos de tornillo, Chesbrough construyó nuevas bases bajo cada domicilio, a pesar de las quejas y amenazas legales de los dueños de negocios debido a los costos del proyecto.

El diseño de Chesbrough revolucionó las calles de la ciudad, ya que los desechos ahora se filtraron y gestionaron adecuadamente bajo sus innovaciones, lo que mejoró su reputación como la mejor autoridad de Estados Unidos en temas de agua y alcantarillado urbanos.

3 George E. Waring

Después de los horrores de la Guerra Civil de los EE. UU. Y el brote de fiebre amarilla que devastó Tennessee en 1878, una de las figuras más influyentes tanto en la teoría del miasma como en el saneamiento del siglo XIX construiría su reputación. George E. Waring era un ingeniero de drenaje y agrícola y un veterano de la Guerra Civil que sería el primer hombre en establecer la ingeniería sanitaria como una carrera de buena reputación.

Waring ya había ganado elogios en la ciudad de Nueva York a fines de la década de 1850 por su diseño y construcción del sistema de drenaje de Central Park, que formaría los estanques y lagos del parque. En 1878, durante una epidemia de fiebre amarilla, Waring crearía un sistema de drenaje en Memphis, Tennessee, que reflejaba el trabajo de Chesbrough en Chicago. Al separar la escorrentía de aguas pluviales que inundó los caminos pavimentados de Memphis de los residuos de aguas residuales regulares, Waring podría reducir el tamaño de las tuberías de aguas residuales y reducir las posibilidades de fugas.

Más tarde, Waring volvió a mirar a Nueva York. Se habían hecho mejoras en la Gran Manzana, pero todavía faltaba el nivel de vida. La basura fue arrojada a las calles en lugares donde la mayoría de la clase trabajadora y la población inmigrante llamaban a sus hogares, causando que la enfermedad se amontonara. Después de convertirse en el jefe del departamento de sanidad de Nueva York, Waring reclutó a su propio ejército personal llamado "White Ducks" (o "White Wings") debido a sus uniformes blancos. Dos mil hombres fuertes, el ejército de Waring organizó una nueva ética de reciclaje cuando limpiaron 697 kilómetros (433 millas) de calles. Hervieron desechos orgánicos para hacer aceite y grasa, barrieron las cenizas de las carreteras y clasificaron la basura de los materiales reciclables.[8]

Dieciséis años después, la mitad de todas las ciudades de los Estados Unidos tendrían sistemas de alcantarillado, y el resto del mundo desarrollado pronto lo seguiría. Waring dejó los Estados Unidos en 1898 para estudiar técnicas de saneamiento en Cuba, donde moriría trágicamente después de que, irónicamente, contrajera la fiebre amarilla. Los New York Times Le rendí homenaje escribiendo: "No hay un hombre o una mujer o un niño en Nueva York que no deba [Waring] gratitud por hacer de Nueva York, en cada parte, mucho más apta para vivir de lo que era cuando emprendió la limpieza de las calles ". Waring sería recordado como el" apóstol de la limpieza "de Estados Unidos.

2 La fundación de la bacteriología


A medida que la salud del individuo se convirtió en un problema público en lugar de privado, la sociedad avanzaría su conocimiento sobre las enfermedades que una vez había temido. Esta nueva curiosidad pronto mató la teoría del miasma de la enfermedad y empujó la teoría de los gérmenes que personas como John Snow habían defendido en el centro de atención. Uno de los fundadores de la bacteriología fue Ferdinand Cohn, quien comenzó a estudiar las bacterias a fines de la década de 1860. Cohn organizó bacterias conocidas en un sistema de clasificación basado en sus diferencias morfológicas.

Cohn sería un consultor de Robert Koch, un bacteriólogo alemán que descubrió las bacterias responsables de enfermedades como la tuberculosis y el cólera. Un químico y microbiólogo francés llamado Louis Pasteur descubriría la bacteria que causa el ántrax. Pasteur eventualmente desarrollaría una vacuna contra la enfermedad y otra vacuna contra la rabia. Sus experimentos en el proceso de fermentación de la leche ácida y el alcohol también proporcionarían evidencia de la teoría de los gérmenes de la fermentación en organismos vivos.

Todos estos descubrimientos inspirarían los esfuerzos de intervención para prevenir la propagación de enfermedades y, finalmente, eliminarlas. La teoría de los gérmenes y la bacteriología forzarían una base científica sólida en todos los esfuerzos de salud pública a medida que el movimiento sanitario se acercaba a su objetivo final.[9]

1 Investigación de laboratorio y servicios de salud federales

El 24 de febrero de 1888, el Cirujano General John B. Hamilton testificó ante el Congreso de los Estados Unidos. Hamilton fue el primero en informar al Congreso del Laboratorio de Higiene (que eventualmente se convertiría en los Institutos Nacionales de Salud) cuando anunció: "Deseo invitar a la atención del Comité al Resumen semanal publicado hace unas semanas, en el que el El diagnóstico de cólera se realizó en los casos que ocurrieron en Nueva York, por un oficial de mi servicio llamado Kinyoun, quien pasó casi cinco años en el estudio de la bacteriología. Gastamos varios cientos de dólares en formar un laboratorio en Nueva York ”.

Unos años más tarde, y los Estados Unidos establecerían una serie de departamentos de salud locales y estatales, comenzando en Nueva York y Massachusetts. Los descubrimientos previos a estos laboratorios se hicieron en privado, y las mejoras a los sistemas de agua y alcantarillado, aunque revolucionarias, se hicieron en nombre de una teoría defectuosa. Ahora, se estaban realizando esfuerzos para estudiar los sistemas de agua de la ciudad para detectar y controlar las bacterias reconocidas como la causa de enfermedades mortales. En el centro de esta nueva era estaba el biólogo William T. Sedgwick, fundador de la Escuela de Salud Pública de Harvard en 1913. Sedgwick identificó las bacterias de la materia fecal que causa la enfermedad tifoidea, y finalmente desarrolló la primera técnica de tratamiento. Un historiador describió el libro de Sedgwick sobre su investigación, Principios de la Ciencia Sanitaria y de la Salud Pública., como "posiblemente el factor único más potente para despertar a los líderes en medicina, ingeniería y ciencia sobre la importancia del saneamiento en esa era de rápido desarrollo urbano e industrial".[10]

Toda la investigación realizada en estas instalaciones permitiría a los médicos diagnosticar a los pacientes mucho antes, lo que ayudó a evitar la propagación de enfermedades contagiosas. Sin embargo, los científicos pronto se dieron cuenta de que el tratamiento y la inmunización no serían suficientes para erradicar por completo las enfermedades que se manifestaban de manera más agresiva en los pobres y sin educación. Así, a principios del siglo XX, el movimiento de saneamiento alcanzaría su etapa final: la educación del hombre común sobre la atención de la salud personal a favor de una sociedad más saludable. Los servicios federales de salud financiarían programas públicos y militares de control de enfermedades. Estos esfuerzos tendrían sus éxitos, fracasos, pasos adelante y pasos atrás. La lucha continúa hasta nuestros días como una combinación de investigación científica y valores sociales que establecen las bases para una salud pública sólida.

Savannah O. Skinner es un escritor y autor independiente que a veces trabaja bajo el seudónimo de S.O. Desollador.



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