10 Desastres Recientes La Mayoría Del Mundo Desaparecida

Los medios de comunicación no pueden proporcionar una amplia cobertura de todos los desastres naturales de la Tierra. Por esta razón, los eventos épicos pueden caer a través de las grietas. Los tiempos recientes vieron la peor crisis climática del hemisferio sur, el nacimiento de un derrame de petróleo de un siglo y una de las evacuaciones más grandes de la historia.

Otros desastres son más fáciles de pasar por alto, porque ocurren de manera muy silenciosa. Algunos ejemplos incluyen la pérdida de un bosque más antiguo que la humanidad y la invasión mundial de las nurdles.

10 Nurdles

Suenan adorables, pero las nurdles son todo menos lindas. Estas aspersiones son utilizadas por la industria del plástico como materia prima y se convierten en botellas, bolsas y básicamente cualquier cosa de plástico. Sin embargo, las nurdles se están convirtiendo en vagabundos de playa.

Mientras el problema de la bolsa de plástico del océano distraía a los medios de comunicación, los gránulos invadieron silenciosamente las costas de todo el mundo. El problema se notó recientemente cuando las tormentas recogieron innumerables nurdles del mar y decoraron las costas alrededor del Reino Unido. Luego, las noticias informaron sobre los contenedores perdidos por la borda cerca de Sudáfrica. A medida que la conciencia crecía, también lo hacía el alcance del problema.

Una investigación de 2016 encontró que el evento en Sudáfrica no fue un error de una sola vez. Solo el Reino Unido pierde alrededor de 53 mil millones de nurdles cada año. Desafortunadamente, son fáciles de derramar. Los pellets se escapan durante el manejo, transporte y producción. Muchos se meten en los desagües y se desplazan hacia el mar, donde causan daños en la vida marina que confunde los confites de los alimentos.[1]

9 La racha de calor

La Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) comenzó a rastrear el calor de la Tierra hace unos 139 años. Recientemente, los números revelaron algo perturbador. Aunque en las últimas décadas se observó un aumento constante de la temperatura del planeta, los últimos cinco años (2014-2018) fueron los más calurosos de la historia.

El clima más cálido genera un clima desagradable y hace que los patrones estacionales sean impredecibles. Las tormentas y los veranos son más intensos. Las nevadas desaparecen o caen en lugares extraños. Por esta razón, el 2018 se desató con devastadores incendios forestales, olas de calor, lluvias excesivas y huracanes. NOAA registró 14 eventos relacionados con el clima solo en los Estados Unidos que se cobraron 247 vidas y $ 91 mil millones en daños.[2]

Las olas de calor que hirvieron a América, Europa y Australia fueron particularmente preocupantes. Rompieron récords de temperatura, lo que no es una buena noticia, ya que se han pronosticado números más altos para los próximos años. ¿La razón del aumento aparentemente imparable en el calor global? Ese viejo gremlin: las emisiones de gases de efecto invernadero.

8 El derretimiento mortal de Alaska

El deshielo anual de la primavera de Alaska es un momento peligroso para los locales. Muchos confían en las vías fluviales congeladas como medio de transporte. Los científicos vigilan de cerca las temperaturas para asegurarse de que nadie use los carriles cuando las estaciones cambian y la primavera debilita el hielo.

Alaska es el estado de más rápido calentamiento en América, pero en 2019, este hecho trajo consecuencias trágicas. Las temperaturas se dispararon repentinamente, y antes de que alguien lo supiera, uno de los manantiales más calientes de Alaska estaba sobre ellos. Un derretimiento récord siguió y diluyó los canales mucho antes de que alguien lo sospechara.[3]

Dos vehículos se hundieron a través del hielo. Un incidente se cobró la vida de dos hombres, mientras que el otro mató a una familia de tres personas, incluido un niño pequeño. El hielo peligroso también interrumpió los medios de vida de las comunidades que aún dependen de sus estilos de vida de caza tradicionales.

La peor interrupción seguramente fue experimentada por la gente de la isla Shishmaref. El derretimiento dañó la costa tanto que toda la ciudad se mudó a otro lugar.

7 Tormenta de polvo mortal

Las tormentas de polvo pueden interferir con el transporte, la visibilidad y, a veces, con la salud. Pero normalmente, no matan a un gran número de personas. Eso cambió en 2018.

El norte de la India se estaba estableciendo por la noche cuando una enorme nube de polvo cubría un área que abarcaba el estado occidental de Rajasthan, Delhi y el estado oriental de Uttar Pradesh. Cuando la arena se asentó, más de 100 personas murieron.

Las tormentas de polvo son normales en la región, pero ésta sorprendió incluso al equipo de gestión de desastres de Rajasthan. Su secretaria, salada con 20 años de experiencia, nunca había visto tormentas de polvo que causaran tanto daño. Cuando los meteorólogos analizaron el evento, descubrieron por qué la tormenta tenía un tamaño y una fuerza tan inusuales.

Esa noche, un sistema masivo de tormentas eléctricas llegó y golpeó la Tierra con estallidos. Las últimas son columnas de viento empujadas hacia abajo, y se producen entre las ráfagas más poderosas de la historia. Las muertes de la tormenta de 2018 fueron causadas por los vientos intensos que derribaron grandes edificios, hiriendo y matando a los que estaban dentro.[4]

6 La primera víctima mamaria del cambio climático

En 2009, un pescador vio una rata en una isla en la Gran Barrera de Coral. Sería el último avistamiento de los melomys de Bramble Cay. Visto por primera vez en 1845, una población saludable de criaturas vivía en la pequeña isla de Bramble Cay y en ninguna otra parte. Para 1978, todavía había cientos de roedores.

Veinte años después, el aumento del nivel del mar había destruido el 97 por ciento de su hábitat. Los animales raros lucharon para adaptarse a este cambio. Cuando los investigadores decidieron atrapar a algunos, ya eran demasiado tarde. En 2014, buscaron en lo que quedaba de Bramble Cay, pero no encontraron rastro de su único ocupante.[5]

En 2016, el gobierno australiano declaró extintos los melomys de Bramble Cay. La pérdida de esta especie viene con una distinción. Dado que el aumento de los niveles del mar está relacionado con el cambio climático, los melomys probablemente fueron su primera víctima de mamíferos. Inherentemente, las ratas estaban condenadas porque no tenían a dónde huir. Del mismo modo, si las costas continúan avanzando hacia el interior, otros animales de la isla podrían sufrir el mismo destino.

5 Evacuación épica

En 2019, el Departamento Meteorológico de la India (IMD) notó un problema en su pantalla. Reconocieron problemas cuando lo vieron. El ciclón que se aproxima, llamado Fani, prometió ser devastador mientras se dirigía a la Bahía de Bengala.

India no es ajena a tales tormentas. En 1999, uno tocó tierra en el mismo lugar y mató a 10,000 personas. Por esta razón, el IMD tomó a Fani en serio. En lo que se convirtió en la mayor evacuación de la India y una de las más grandes en la historia de la humanidad, más de un millón de personas huyeron a lugares más seguros. En esta ocasión, la pérdida de vidas ascendió a 16.

A Bangladesh le fue peor. Cuando Fani se enfureció con el vecino de la India, destruyó más de 1,000 casas. También sumergió a decenas de aldeas, matando a cinco e hiriendo a 63.

A pesar de todo el daño, los sistemas de alerta temprana mejorados dieron a los civiles una mejor oportunidad de supervivencia. De hecho, las evacuaciones posteriores (también alrededor de un millón para Bangladesh) hicieron la diferencia entre 10,000 personas que murieron en 1999 y 21 en 2019.[6]

4 El peor desastre del hemisferio sur

El 14 de marzo de 2019, el huracán Idai golpeó Mozambique. Llegó a tierra cerca de Beira como una tormenta monstruosa. La marejada ciclónica resultante provocó inundaciones que barrieron carreteras y edificios.

El evento catastrófico no se quedó en Mozambique. Las mismas inundaciones enérgicas arrasaron la infraestructura en Malawi y Zimbabwe. Se pensaba que hasta 1.000 personas habían sido asesinadas solo en Mozambique.

Si bien los huracanes, también conocidos como ciclones y tifones, afectaron a los países de todo el mundo, la fuerza de esta tormenta casi no tuvo precedentes en la región. Cuando la Organización Meteorológica Mundial de las Naciones Unidas analizó el evento y el daño, emitió un comunicado diciendo que probablemente era "el peor desastre relacionado con el clima que golpeó el hemisferio sur".[7]

Predecir huracanes no es una ciencia precisa, lo cual es suficientemente aterrador considerando lo mortíferos que son. Peor aún, los científicos están de acuerdo en que su número y fuerza probablemente aumentarán debido al calentamiento global.

3 El derrame de 15 años

Los derrames de petróleo son lo suficientemente malos cuando duran unas pocas semanas o meses, pero uno ha estado causando molestias durante 15 años. En 2004, el huracán Iván destruyó una plataforma petrolera propiedad de Taylor Energy en el Golfo de México. La compañía logró arreglar algunas de las tuberías con fugas. Sin embargo, el derrame continuó, y hoy, los gases son casi insoportables frente a la costa de Louisiana.

Durante años, Taylor Energy, la Guardia Costera y el gobierno intentaron detener la filtración. Nada funcionó. Nadie está seguro siquiera de cuánto petróleo se está escapando, aunque algunas estimaciones reclaman 100 barriles por día.

No hace falta decir que la situación es una pesadilla ecológica. Todo lo que vive en el Golfo de México viaja a través de esta región. Una razón por la que todos los intentos fracasaron fue que un deslizamiento de lodo escondió las tuberías profundamente bajo el lodo.

El lugar se ha convertido en un área de alto riesgo, así como un problema de ingeniería importante. Si no se encuentra ninguna solución, no se mantendrá una fuga de 15 años. Hay suficiente petróleo para continuar derramándose en el océano durante los próximos 100 años.[8]

2 Desastre de Daintree

Algo se está muriendo a la sombra de la Gran Barrera de Coral. La difícil situación del arrecife está bien publicitada. En pocas palabras, el calentamiento global y la decoloración ya han destruido la mitad de su coral. Continúa recibiendo fondos y planes de rescate de alta tecnología, como el coral impreso en 3D y robots que entregan a los bebés de coral al arrecife.

Corriendo paralela a esta maravilla natural hay una selva tropical llamada Daintree. Esta es la selva tropical más antigua del mundo. Sus árboles y vides surgieron hace unos 150 millones de años en el supercontinente Gondwana, haciendo a Daintree más viejo que la humanidad.

Con una extensión de 450 kilómetros (280 millas) en el norte de Queensland, el bosque alberga más de un tercio de todos los mamíferos australianos, la mitad de sus especies de aves, el 60 por ciento de las mariposas del país y el 41 por ciento de las especies de peces de agua dulce. Aunque la mayoría de las personas no son conscientes del lugar, está catalogado como el área de Patrimonio de la Humanidad "el segundo más valioso" de más de 173,000 sitios.[9]

Décadas de deforestación debilitaron a Daintree, que también está directamente amenazada por el cambio climático y las olas de calor. Algunas de sus especies son vulnerables al calor y han comenzado a desaparecer. Los investigadores temen que el clima caliente pueda desencadenar una extinción masiva e incluso destruir la maravilla insustituible.

1 El informe de las Naciones Unidas

En 2019, las Naciones Unidas publicaron un informe preliminar sobre la biodiversidad de la Tierra. Se basó en la sabiduría de 15,000 trabajos de investigación para producir un informe de 1,800 páginas. En particular, analizó la extinción y factores humanos como el crecimiento de la población y los niveles de gases de efecto invernadero.

Nadie esperaba buenas noticias, pero el documento mostraba que las cosas eran peores de lo esperado. Siniestramente, advirtió de una pérdida masiva de biodiversidad debido a las actividades humanas. Factores como el calentamiento de los océanos, el cambio climático y la deforestación están aniquilando a las especies a una velocidad vertiginosa.

La tendencia apunta a una realidad aterradora. En el pasado, hubo cinco extinciones masivas. El informe sugería que la Tierra ya estaba en la agonía del sexto. No eran solo los animales. El informe concluyó que la mitad de los ríos del mundo y el 40 por ciento de los océanos mostraron una degradación severa. Alrededor del 75 por ciento de la tierra mostró el mismo impacto negativo relacionado con el hombre.[10]



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