IRONÍA DE BOMBEO: Todos nos caemos

– Bombeo Ironía –

Los ancianos estadounidenses están muriendo de caídas a un ritmo alarmante. Cuento con algunas lecciones aprendidas a través de experiencias dolorosas para ayudarme a evitar ese destino.

Una habitación a la luz del sol con un sofá, una mesa y una lámpara.

Como la mayoría de los niños, mis años de infancia incluyeron varias fases bastante predecibles. En varios puntos, me obsesioné con las tarjetas de béisbol, las carreras de tragamonedas, la pelota de Whiffle, los modelos de autos y Enojado revista. También hubo un período memorable en la escuela primaria cuando parecía que caía por las escaleras con bastante frecuencia.

No recuerdo mucho sobre esta fase en particular, solo que el nacimiento de mi hermanita requirió que renunciara a mi habitación del primer piso y me moviera escaleras arriba con mis dos hermanos mayores, y que las subsiguientes incursiones en los escalones a menudo demostraron ser Más dramático de lo que pretendía.

La única ocasión en la que me quedo en mi mente durante casi 60 años fue con las botas demasiado grandes de vaquero de mi hermano y mi poco aconsejable intento de usarlas mientras bajaba las escaleras del sótano. Aparentemente, rompí mi noggin en el piso de cemento con la fuerza suficiente para alarmar incluso a mi madre normalmente taciturna, que por razones que no entendí en ese momento, parecía particularmente decidida a evitar que me durmiera.

Me recuerdan a mis jóvenes con desafíos verticales en un momento en que los estadounidenses de edad avanzada están sufriendo una fase similar, solo que con consecuencias más serias. Un estudio de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades publicado la semana pasada informó que las caídas están matando a personas de 75 años o más a un ritmo alarmante. Según los datos de 2016, el número de muertes por cada 100,000 personas se ha más que duplicado desde 2000.

"La razón más probable es que las personas viven más tiempo con condiciones que en el pasado podrían haber muerto", dijo la autora del estudio Elizabeth Burns, MPH, a la New York Times. Pero ella y otros expertos señalan que la edad es solo una parte de la imagen. Todo, desde estilos de vida sedentarios y medicamentos hasta zapatos y gafas, puede contribuir a la tendencia.

"El mayor factor de riesgo para las caídas que no se pueden cambiar es su edad", dijo Elizabeth Eckstrom, MD, geriatra de la Oregon Health and Science University. "La mayoría de los otros riesgos pueden ser mitigados".

La mayor parte de los consejos de Eckstrom parecen bastante obvios para este geezer: usar zapatos sensibles (Duh!), use un bastón o un andador si lo necesita, y elimine los peligros de tropezar en el hogar. Pero también recomienda deshacerse de los productos farmacéuticos para el sueño, que pueden causar mareos, y quedarse con lentes de un solo foco, en lugar de lentes progresivos, cuando se camina al aire libre. Las bifocales y sus semejantes pueden alterar su percepción de la profundidad, señala.

Y el ejercicio, especialmente las rutinas que mejoran la fuerza y ​​el equilibrio de la parte inferior del cuerpo, puede ser el factor más importante para prevenir una caída fatal. Un estudio reciente de la Universidad de Columbia Británica descubrió que tal entrenamiento reducía la incidencia de caídas al tiempo que aumentaba la función cognitiva. Los resultados del ensayo clínico de 12 meses, publicado la semana pasada en el Revista de la Asociación Médica Americana, encontraron que los entrenamientos de tres veces por semana con pesas libres y movimientos de equilibrio redujeron las caídas en un 36 por ciento entre un grupo de voluntarios ancianos con un historial de caídas.

"Cuando pensamos en las caídas, a menudo pensamos en la pérdida de la fuerza muscular y el mal equilibrio", explicó la autora principal del estudio, Teresa Liu-Ambrose, PhD, en una declaración. “Sin embargo, la capacidad de mantenerse erguido y no caer también depende de las habilidades cognitivas: calcular la distancia a la que se debe levantar el pie para superar un bordillo, tomar una decisión sobre cuándo cruzar la carretera y prestar atención a su entorno físico mientras estás teniendo una conversación ".

Liu-Ambrose hace una buena observación sobre la importancia de la toma de decisiones, ya que nosotros, los geezers, nos esforzamos por mantenernos erguidos mientras navegamos desde el punto A hasta el punto B. Me recuerda, por ejemplo, que ciertamente podría ser más consciente al transportar una gran cantidad de ropa. Hasta el sótano. Dicho esto, a veces la experiencia es la mejor maestra: nunca me verás llevando un par de botas de vaquero cerca de una escalera. O en cualquier otro lugar, para el caso.

Craig Cox es un Experiencia de vida editor adjunto que explora las alegrías y los desafíos de envejecer bien.


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