Los médicos esperaban un tumor cerebral. Fue una tenia

10 de junio de 2019: Rachel Palma había tenido síntomas extraños durante meses: alucinaciones, caídas, problemas para hablar. Sus muchas visitas a la sala de emergencias no resolvieron nada. Finalmente, una exploración cerebral reveló lo que parecía ser la causa: un tumor del tamaño de una canica. En septiembre de 2018, los médicos del Hospital Mount Sinai en la ciudad de Nueva York programaron la cirugía de Rachel, esperando encontrar cáncer.

"Hicimos una pequeña disección del tejido cerebral, y lo que vimos fue una lesión bien encapsulada y firme que era ovoide", dijo a la CNN Jonathan Rasouli, MD, residente principal de neurocirugía en el Monte Sinaí. "Parecía un huevo de codorniz: el mismo tamaño, la misma apariencia, la misma firmeza".

Cuando lo abrieron bajo un microscopio, encontraron una tenia bebé.

Después de vivir con la idea del cáncer cerebral maligno, un parásito resultó ser un alivio para Palma, de 42 años, de Middletown, Nueva York. "Por supuesto que fui asqueado", dijo ella. El Washington Post. "Pero por supuesto, también me sentí aliviado. Significaba que no era necesario ningún tratamiento adicional ".

Los médicos diagnosticaron a Palma con neurocisticercosis, una infección parasitaria del cerebro que puede ocurrir si usted ingiere los huevos microscópicos de la tenia porcina. Puede causar convulsiones e incluso la muerte.

Entonces, ¿cómo ocurre la infección? Esos huevos diminutos pasan a través del cuerpo de alguien que porta una infección intestinal por tenia adulta, a través de sus heces. Si esa persona no se lava las manos adecuadamente, puede contaminar las superficies y los alimentos con los huevos. Después de que alguien más los traga, los huevos se incuban y viajan al cerebro, donde se convierten en larvas. Cuando las larvas están en el cerebro, se llama neurocisticercosis.

En los Estados Unidos, la neurocisticercosis es increíblemente rara: las larvas de tenia no se encuentran en el cerdo aquí, por lo que el portador debe haber estado expuesto fuera de los EE. UU., Dice la doctora Christina Coyle, experta en parasitología en el Departamento de Medicina de Albert Einstein Colegio de Medicina, que ayudó a escribir las pautas de diagnóstico más recientes. Solo alrededor de 1,000 casos al año requieren hospitalización, y la mayoría se encuentran en personas que emigraron de áreas endémicas como Asia, África, México y otras partes de América Latina. Debido a que es muy raro, los proveedores de atención médica pueden no estar familiarizados con él, según los CDC.

"La sospecha de neurocisticercosis en alguien que no ha viajado es baja", dice Coyle. "Estamos hablando de un puñado de personas que lo han adquirido en los EE. UU."


Cosas Latinas