¿Pueden algunos niños superar el autismo?


Por Amy Norton

Reportero de HealthDay

MARTES, 19 de marzo de 2019 (HealthDay News / Dr. Tango) – Se cree que algunos niños pequeños con autismo leve "superan" el diagnóstico, pero la mayoría sigue teniendo problemas con el lenguaje y el comportamiento, según sugiere una investigación reciente.

El estudio no es el primero en documentar casos de autismo "recuperación". Los médicos han sabido durante décadas que un pequeño número de niños pequeños diagnosticados con un trastorno del espectro autista (TEA) parecen superarlo.

¿Pero qué significa eso para esos niños? Los hallazgos sugieren que la gran mayoría continúa enfrentando desafíos y necesita apoyo, dijo la investigadora principal, la Dra. Lisa Shulman.

Su equipo descubrió que de los 38 niños que "perdieron" su diagnóstico de autismo, la mayoría tenía otras afecciones, como discapacidades de aprendizaje, trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH) y trastornos de ansiedad.

¿Por qué cambió la imagen de esos niños?

Esa es la "pregunta del millón", dijo Shulman, profesor de pediatría de la Facultad de Medicina Albert Einstein / Sistema de Salud Montefiore en la ciudad de Nueva York.

Una posibilidad es que el diagnóstico inicial fuera incorrecto. Pero también es posible que algunos niños respondieran a una terapia temprana dirigida a apoyar su desarrollo.

Shulman sospecha que ambos escenarios son ciertos.

Shulman explicó que los 569 niños en el estudio fueron diagnosticados antes de los 3 años. Y lo que parece ser un autismo en un niño de 2 años puede comenzar a manifestarse de manera diferente a medida que el niño crece. Por ejemplo, ese niño de 2 años en realidad puede tener un trastorno de ansiedad, pero los niños de esa edad simplemente no pueden expresar lo que están sintiendo. Solo se aclara cuando el niño es un poco mayor.

Por otro lado, la terapia conductual temprana puede ayudar a los niños con autismo a desarrollar sus habilidades sociales y de lenguaje, y aliviar los problemas de conducta. Por lo tanto, es posible que los niños pequeños que responden ya no cumplan con los criterios para el autismo en cierto momento.

"Creo que hay un grupo de niños que probablemente nunca iban a tener autismo", dijo Shulman. "Y hay algunos que responden a la intervención temprana".

James Connell es el director clínico principal de A.J. Instituto de Autismo Drexel en Filadelfia. Estuvo de acuerdo en que en los niños pequeños, puede ser "difícil de precisar" si se trata de autismo o algo más.

Continuado

"Los retrasos en el desarrollo global, los retrasos en el lenguaje y la ansiedad por separación en niños de 18 a 24 meses pueden parecer un TEA", dijo Connell, quien no participó en el estudio.

De hecho, dijo, "yo diría que la mayoría, si no todos estos niños, no tuvieron un TEA".

Pero eso no quiere decir que los niños que recibieron erróneamente una etiqueta de autismo no se beneficiaron de la terapia. Connell dijo que los servicios tempranos e intensivos pueden ser muy útiles no solo para los niños con TEA, sino también para aquellos con retrasos en el desarrollo.

Y, de hecho, dijo Connell, a los niños pequeños con dificultades de desarrollo se les puede dar un diagnóstico de TEA específicamente para que califiquen para una terapia tan intensiva.

"Un diagnóstico de autismo recibe servicios, servicios que estos niños sí necesitan", dijo. "Los médicos lo saben. Los padres lo saben".

Los últimos hallazgos, publicados recientemente en el Revista de Neurología Infantil, se basaron en registros de 569 niños diagnosticados con autismo en el centro de investigadores entre 2003 y 2013. Cuatro años después, 38 de esos niños ya no cumplían con los criterios diagnósticos.

Todos ellos tenían una cosa en común, según Shulman. Tenían lo que inicialmente parecían ser síntomas más leves; No estaban en el extremo más severo del espectro.

Y casi todos vieron evolucionar sus diagnósticos. Un 68 por ciento total todavía tenía problemas de lenguaje o de aprendizaje. A la mitad se le diagnosticaron trastornos de conducta "externos", como el TDAH y el trastorno de oposición desafiante, mientras que una cuarta parte tenía condiciones de salud mental "internas", incluidos los trastornos de ansiedad y el trastorno obsesivo compulsivo. Dos niños tenían enfermedades mentales más severas que involucraban psicosis.

Había tres niños, agregaron los investigadores, que no "justificaban" ningún diagnóstico alternativo.

Esos niños, dijo Connell, probablemente nunca tuvieron autismo. "La mayoría de los investigadores estarían de acuerdo en que los niños nunca se" curan "del autismo, simplemente se vuelve menos aparente", dijo.

WebMD Noticias de HealthDay

Fuentes

FUENTES: Lisa Shulman, M.D., profesora, pediatría, Facultad de Medicina Albert Einstein / Sistema de Salud Montefiore, Ciudad de Nueva York; James Connell, Ph.D., profesor asociado y director del centro clínico, A.J. Instituto de Autismo Drexel, Universidad de Drexel, Filadelfia; 12 de marzo de 2019, Revista de Neurología Infantilen linea



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